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Logran eliminar placas que causan mal de Alzheimer en ratones

Washington,  (EFE).- Científicos de Estados Unidos lograron neutralizar el avance del Alzheimer en ratones con un anticuerpo que elimina del cerebro las placas características de esa enfermedad, según
publicación de la revista "Journal of Clinical Investigation" 

Los investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad Washington, en San Luis (Misuri), indican en el estudio que la neutralización se logró mediante la inyección del anticuerpo dirigido contra las placas amiloides beta del cerebro. Esas placas son un péptido que, según se cree, constituyen la causa principal del Alzheimer, una enfermedad neurológica progresiva e incurable.

"Pensamos que al eliminar las placas detendríamos el avance del daño, el desarrollo de nuevas apariciones" del péptido, señaló Robert Brenda, autor principal del estudio. "Sin embargo, lo que vimos fue algo mucho más asombroso: en los primeros tres días había ocurrido una reducción de entre 20 y 25 por ciento en el número o tamaño de los conglomerados" de placas, añadió.

Según David Holtzman, director del Departamento de Neurología de la Universidad Washington, estos conglomerados representan un daño estructural que parecía estable, pero la eliminación de las placas ha llevado a la recuperación de la estructura normal en pocos días.

"Esto nos proporciona una confirmación de los beneficios posibles de los tratamientos para eliminar las placas y nos lleva a reconsiderar las teorías sobre la forma en que causan lesiones neurológicas", dijo.

Sin embargo, los científicos advirtieron de que se necesita una mayor investigación para determinar si la aplicación de anticuerpos contra las placas tendrán el mismo resultado. En estos momentos ya se está considerando su uso en pruebas clínicas con pacientes de Alzheimer. 

 

Cirugía vaginal, la última (y preocupante) moda en EEUU

Por Natalia Martín Cantero

San Francisco, (EFE).- Cada vez más mujeres de todas las edades se someten en EEUU a cirugía plástica vaginal, una operación cosmética que hasta hacía poco sólo usaban las estrellas del porno y que la comunidad médica contempla con recelo.

Se trata de operaciones quirúrgicas para tensar los músculos de la vagina (vaginoplastia) o reducir la labia exterior (labioplastia) que a menudo se realizan en contra de la opinión de los médicos que no ven necesidad de estos drásticos procedimientos.

Hasta ahora, esta cirugía estaba reservada para trabajadoras del sexo o para las mujeres que sufren problemas médicos como incontinencia, malformaciones congénitas o lesiones derivadas del parto.

Pero un creciente número de mujeres que no sufren de los problemas mencionados está apostando por lo que se anuncia en revistas de todo el país como "rejuvenecimiento vaginal", procedimientos que prometen una mejora de la satisfacción sexual y de la apariencia del rincón más privado.

Leroy Young, presidente de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos, reconoce que hay cada vez un mayor interés en este procedimiento. La organización de Young no dispone todavía de estadísticas sobre el número de doctores y pacientes que se han sometido a la operación, pero Young señala que cada vez hay mayor demanda por parte de mujeres de todas las edades gracias a las campañas de publicidad de clínicas de todo el país.

Una búsqueda en Google sobre "rejuvenecimiento vaginal" arroja una lista de miles de resultados de clínicas de todo el país que realizan el procedimiento. Y, por si hubiera dudas con respecto al interés, un artículo reciente del The New York Times al respecto se convirtió en la noticia más enviada (por e-mail) de todo el diario.

La operación, que cuesta entre 3.500 y 8.000 dólares, se realiza en menos de dos horas y no necesita hospitalización, lo cual no significa que no dé problemas.

Una de las voces más críticas es Laura Berman, directora de la clínica Berman Center, en Chicago, que señala que muchas pacientes se han quejado de numerosas molestias. A diferencia de otras operaciones de cirugía plástica, como los retoques de nariz o liposucciones, esta modalidad puede dañar los órganos.

"Cada vez que te sometes a cirugía relacionada con cualquier tipo de intervención en los genitales te estás metiendo en líos en lo que se refiere a tu funcionamiento sexual", señala Berman. La sexóloga recomienda a las pacientes tomar medidas mucho menos drásticas, como realizar ejercicios Kegel para fortalecer el suelo pélvico. Young, por su parte, señala que trata de desalentar a la mayoría de las pacientes sobre algo que, en la buena parte de los casos, en su opinión es innecesario. 

Incluso la industria pornográfica señala que no hay una definición estándar de belleza para los genitales y que, en cualquier caso, los hombres tienen fantasías sobre la mujer y no sobre esa parte de su cuerpo. Pero la publicidad en torno a estos procedimientos, junto con la moda de los minúsculos bikinis y la mayor difusión de material pornográfico entre el público femenino parecen explicar esta tendencia.

A ello habría que sumar los factores que llevan a un elevado porcentaje de la población estadounidense a la cirugía estética en general, entre ellos el éxito de las series de televisión que transforman milagrosamente a sus participantes, como "Extreme Makeover" o "The Swan".

Las estadísticas de la Asociación Estadounidense para la Cirugía Plástica indican que la cirugía vive un momento sin precedentes: el número de jóvenes que optaron por operaciones para aumentar el tamaño de pecho se triplicó del 2002 al 2003, cuando alcanzó los 11.326.

En lo que se refiere a la cirugía en general, el crecimiento es asombroso: en el 2003, se practicaron unas 870.000 operaciones, un incremento del 2,7 por ciento con respecto al año anterior, según la misma fuente. Estos procedimientos incluyen aumentos de pecho, de glúteos, liposucciones, estiramientos faciales, y ahora, "rejuvenecimiento vaginal", la gota que coma el vaso. 

Expertos alertan ambientadores contienen sustancias cancerígenas

Bruselas, (EFE).- Las principales organizaciones europeas de consumidores alertaron hoy, lunes, sobre la presencia de elementos cancerígenos y otras sustancias nocivas para la salud en los ambientadores y productos de aromaterapia, tras un estudio realizado en varios países europeos, entre ellos España.

El estudio analizó 76 ambientadores para el hogar que se venden en la UE, divididos en cinco grupos: vaporizadores, productos líquidos y geles, difusores eléctricos, velas perfumadas y productos "falsamente llamados naturales", como el incienso, los aceites esenciales y los productos desecados y perfumados.

El análisis llevado a cabo en España por la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) concluyó que 23 de los 32 productos estudiados son "muy malos" y deberían prohibirse.

Los responsables analizaron la calidad del aire de diferentes habitaciones vacías y sin pintar (para evitar interferencias de olores), donde previamente se había dejado actuar el producto durante unos minutos u horas, según el tipo de ambientador.

Los resultados pusieron de manifiesto que la mayoría de estos productos contienen elementos nocivos para la salud, y en particular sustancias cancerígenas (como el benceno y el formaldehíno), alérgenos, irritantes o elementos que pueden afectar al sistema reproductivo, como almizcles artificiales y ftalatos.

"Al contrario de lo que se nos hace creer, los ambientadores y perfumes para el hogar no purifican el aire, sino que lo contaminan al emitir sustancias claramente tóxicas", explicó en rueda de prensa el director de la Asociación Europea de Consumidores (BEUC), Jim Murray.

La contaminación presente en una habitación donde se ha empleado un ambientador "puede llegar a ser superior a la existente en una calle con mucho tráfico", aseguró. De todos los ambientadores testados, los más peligrosos son los que funcionan por combustión, como las velas y el incienso, seguidos de los difusores eléctricos.

Según el BEUC, los perfumes para el hogar representan "un riesgo real para la salud no sólo de personas alérgicas o asmáticas, mujeres embarazadas y niños sino también para todos quienes los utilizan de forma habitual".

En la actualidad las empresas no están obligadas a llevar a cabo pruebas sobre la toxicidad de estos productos, aunque existe un "código de conducta" que las organizaciones de consumidores consideran "demasiado limitado".

Por ello, exigen una normativa que obligue a medir la toxicidad de estos productos antes su comercialización y un etiquetado que advierta sobre la necesidad de evitar su uso en presencia de población vulnerable.

Además, piden la eliminación de los mensajes publicitarios "falsos" que aseguran que estos productos permiten purificar el aire o que son sustancias naturales, explicó en rueda de prensa el representante de la organización belga de consumidores, Test Achats, Jean Philippe Ducart.

Como alternativa para combatir los olores desagradables, los expertos recomendaron optar por una ventilación adecuada, el uso de flores y frutas naturales y el bicarbonato. 

 

Píldoras para adelgazar aumentan la probabilidad de hijas lesbianas

Londres, (EFE) Las píldoras para adelgazar aumentan la probabilidad de hijas lesbianas, según un estudio publicado por "The Sunday Telegraph" en esta capital

El informe revela que la droga 'Thyroxine', utilizada para tratar la tiroides, y las anfetaminas, influyen en la inclinación sexual de los hijos.

Las madres de lesbianas tenían ocho veces más probabilidades de figurar en el grupo de mujeres que habían tomado ese tipo de píldoras, sobre todo si las habían consumido en los tres primeros meses del embarazo, informa el diario 'The Sunday Telegraph'.

Los resultados del estudio, llevado a cabo por Lee Ellis y otros expertos de la Minot State University, Dakota del Norte (E.U.), se publicarán próximamente en el boletín 'Personality and Individual
Differences'.

Ellis y sus colegas estudiaron a más de cinco mil estudiantes estadounidenses y canadienses, así como activistas de grupos homosexuales, para intentar establecer posibles vínculos entre la
ingestión de ciertos fármacos durante el embarazo y la orientación sexual de la descendencia femenina.

Los investigadores descubrieron que las madres de lesbianas tenían al menos cinco veces más probabilidades de haberse medicado con substancias sintéticas para el tratamiento de las tiroides durante el embarazo que las madres de mujeres heterosexuales.

Las probabilidades de que hubiesen tomado píldoras para adelgazar como la 'dexedrina' o el 'diethylpropion' eran asimismo ocho veces más elevadas.

El doctor Glenn Wilson, del Instituto de Psiquiatría de Londres, que publicará próximamente un libro sobre los orígenes de la homosexualidad, señala que ese tipo de medicación podría "afectar a
la química del cerebro, que parece a su vez ser un factor clave para determinar la orientación sexual".

Cada vez se practican más cesáreas innnecesarias

Por Natalia Martín Cantero

San Francisco,  (EFE).- Cada vez más mujeres optan por cesáreas, incluso si no son indispensables, según un nuevo estudio que cuestiona las ventajas de someterse a cirugía cuando el nacimiento natural no pone en riesgo la vida de la madre o del bebé.

Un nutrido grupo de famosas podría tener parte de la culpa de esta última moda de las cesáreas (el nombre procede, según Wikipedia, del emperador romano Julio César, que vino al mundo de esta manera).

La actriz Elizabeth Hurley, la súper modelo Claudia Schiffer, o la ex Spice Victoria Beckham optaron por este método y salieron de sus respectivos hospitales frescas como una rosa y listas para las cámaras de los fotógrafos.

Las cesáreas son tan populares entre las clases pudientes en Brasil que el chiste popular dice que, "si no sufres una en Río de Janeiro, es porque tu médico se ha quedado atascado en el tráfico". Una moda que parece hacer mella también en EEUU.

Desde 1991 hasta el 2001, el porcentaje de mujeres sanas que optaron por la cesárea en este país creció desde un 3,3 hasta un 5,5 por ciento, según un informe del Diario Médico de Gran Bretaña recién difundido. Esta investigación analizó información relacionada con cuatro millones de nacimientos a lo largo de esos años entre mujeres consideradas como de "bajo riesgo".

Esto quiere decir que las madres no necesitan cirugía, al menos a primera vista, porque no tienen antecedentes de embarazos problemáticos, esperan un único bebé, el feto está correctamente colocado y otros factores.

Este informe coincide con uno anterior, del mes de junio, que analizaba los datos de las compañías de seguros médicos y estimaba que el número de mujeres que dieron a luz mediante cesárea en el 2002 fue de 80.000, muy por encima de los 63.000 del año anterior.

El doctor Eugene Declercq, de la Universidad de Salud Pública de Boston (en Massachusetts), el principal autor de la última investigación señaló que el porcentaje es más elevado entre las madres primerizas y de 34 o más años. Entre este grupo de edad, un 19,5 optó por la cirugía aparentemente innecesaria.

Declerq señaló que una buena parte de estas mujeres cree que este es el último bebé que tendrán, mientras que otras tantas perciben su edad como un factor de riesgo en sí mismo. Este investigador señaló que hacen falta más estudios al respecto, puesto que se desconoce si existían riesgos adicionales que no quedaron reflejados en los certificados de nacimiento. Tampoco se sabe si, en estos casos, fue la madre o el médico quien tomó la decisión de practicar cesáreas.

Los médicos advierten de que las cesáreas son una opción válida que puede salvar la vida a la madre o al niño, pero están preocupados ante esta ola y se preguntan hasta qué punto hay que utilizar este método si no es absolutamente necesario.

A pesar de que el número de cesáreas constituye todavía un pequeño porcentaje del total, estos informes han provocado un debate entre expertos que durante años han pedido al gobierno y a los grupos de salud que hagan lo posible para que se reduzca el porcentaje.

Aunque hoy en día esta cirugía es más segura que nunca, todavía conlleva serias complicaciones y efectos secundarios como hemorragias, infecciones y, por encima de todo, mayores riesgos en los siguientes embarazos.

Sin embargo, los que están a favor indican que muy raramente se producen complicaciones, y que los nacimientos vaginales tienen sus propios inconvenientes, entre ellos el riesgo de incontinencia. 

"Lactoferrina": la gran esperanza contra la osteoporosis

Christchurch (Nueva Zelanda), 26 nov (EFE).- Un equipo de investigadores neozelandeses ha descubierto que la "lactoferrina", una proteína de la leche de vaca, posee una serie de propiedades para regenerar los huesos que podrían ser de fundamental ayuda para combatir la osteoporosis.

Según informan en esta ciudad los medios locales, el equipo de investigaciones de la Universidad de Auckland, 660 kilómetros al norte de Wellington, ha comprobado que la "lactoferrina" ayuda a desarrollar la densidad ósea y frena la disposición de los huesos a quebrarse.

"El descubrimiento de la doble acción de la lactoferrina es excitante", declaró hoy la profesora Jill Cornish, quien añadió que la proteína "es buena para los huesos y para el sistema de inmunización". La investigadora expresó su esperanza de que la proteína pueda incorporarse a aquellos medicamentos utilizados contra la osteoporosis.

Por su parte, la doctora Trish Adams, presidenta de la Sociedad de Osteoporosis de Canterbury, apuntó que se trata de "un hallazgo extraordinario, sobre todo para la gente que no puede tolerar beber leche de vaca, porqué ahora podrá hacerse con una píldora para ingerir esta proteína".

La "lactoferrina" se encuentra en forma natural en la leche vacuna con altas concentraciones de "colostrum", substancia que se produce poco antes de que las vacas comiencen a amamantar a los terneros. 

 

FDA aprueba medicamento contra cáncer pulmonar metastásico

Washington,  (EFE).- La Administración de Alimentos y Fármacos de EEUU (FDA) aprobó el uso del medicamento Tarceva (erlotinib) para el tratamiento de pacientes con una forma avanzada de cáncer pulmonar, se anunció oficialmente.

Un comunicado del organismo regulador de medicamentos señaló que Tarceva deberá aplicarse a pacientes cuyo cáncer ha continuado su avance pese a otros tratamientos, incluyendo la quimioterapia.

Tarceva es una medicina que inhibe una enzima, la tirosine quinasa, y las pruebas realizadas han demostrado que mejora la supervivencia de los pacientes, dijo la FDA.

Lester Crawford, comisario adjunto de la FDA, indicó que el organismo cree que con la aprobación "miles de pacientes con cáncer pulmonar no sólo tendrán acceso a otra opción de tratamiento, sino que será uno que extiende su vida".

El cáncer pulmonar y bronquial es la segunda causa más común de cáncer entre hombres mujeres y la causa principal de muerte debidas a esa enfermedad en Estados Unidos. 

 


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Enero del 2005