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Metanfetaminas, más tóxicas que heroina

Washington, 1 mar (EFE).- Las metanfetaminas, que en EEUU han probado unos diez millones de personas, interfieren en funciones clave del cerebro más que la heroína, la cocaína o el alcohol, según dos estudios que divulgó hoy el Laboratorio Nacional Brookhaven.

Conocidas popularmente como "speed", "chalk", "ice", "methlies" o "cocaína de los pobres", estos estimulantes del sistema nervioso central son muy adictivos y pueden inyectarse, fumarse, inhalarse o ingerirse.

"Estos estudios proporcionan las primeras pruebas claras de que la metanfetamina, en los niveles de dosis que ingieren los que de ella abusan, lleva a una reducción de transmisores de dopamina", dijo la psiquiatra Nora Volkow.

Uno de los estudios reveló que esa droga reduce los transmisores de dopamina -enzima que contribuye a las sensaciones de satisfacción y placer- que llevan la dopamina "usada" de vuelta a las células nerviosas que la generan, poniendo fin a la señal placentera.

El otro estudio sorprendió a los investigadores, dijo Volkow, porque "la mayoría de las pruebas anteriores habían mostrado una disminución del metabolismo cerebral en las personas que abusan de la droga".

Pero en estos exámenes se encontró un metabolismo cerebral un 14 por ciento más alto entre usuarios de metanfetamina, con una acentuación de la actividad en la corteza parietal, la región que regula la sensación y coordina la información sobre relaciones espaciales.

"El metabolismo incrementado que registramos es similar a la respuesta de inflamación del cerebro", indicó la psiquiatra. "Este resultado, junto con el del otro estudio, muestra que ésta es una droga muy tóxica", agregó.

Volkow aclaró que los trabajos en Brookhaven no permiten conclusiones definitivas sobre los efectos a largo plazo de esta droga, "pero sí podemos decir, sin duda, que los médicos deben observar a los usuarios de metanfetaminas a medida que envejecen para determinar si empiezan a mostrar algunos defectos de la degeneración de las neuronas como en el mal de Parkinson".

El consumidor de metanfetaminas siente una estimulación rápida e impetuosa y los efectos incluyen un incremento de la actividad, la disminución del apetito y una euforia que dura de seis a ocho horas.

La droga tiene un uso médico limitado para el tratamiento de la narcolepsia, los trastornos de atención y la obesidad. Según la oficina de Política para el Control de las Drogas, durante 1999 unos 9,5 millones de personas -el 4,3 por ciento de la población de Estados Unidos- indicaron que habían probado metanfetaminas por lo menos una vez.

La tasa más alta de uso de esta droga se da entre las personas de 18 a 25 años de edad, de las cuales el 5,2 por ciento indicaron que la habían tomado.

Otra encuesta en 2000 entre los estudiantes de los dos años finales en la escuela secundaria encontró que el 7,9 por ciento habían probado anfetaminas.

El 27,8 por ciento de esos estudiantes dijeron que era "bastante fácil" o "muy fácil" la obtención de tales estimulantes y una de las razones para su popularidad entre los jóvenes es que la droga puede producirse en laboratorios clandestinos con materiales que se compran sin problemas.

El número de casos de tratamiento por anfetaminas ha subido en Estados Unidos de 14.496 en 1992 a 55.745 en 1998, según la oficina de Política de Control de Drogas. 

    

América Latina llegó a 500 millones de habitantes

Naciones Unidas: La población de América Latina ascendía a 498,8 millones de personas en el año 2000, equivalente a un 8,2 por ciento de población la mundial, estimada en 6.056 millones, según un informe de la ONU hecho público hoy.

El país más poblado, con 170.406.000 habitantes, es Brasil y el menos poblado Panamá, con 2.856.000 habitantes, según los datos proporcionados por el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas.

La población hispano-parlante en América superaría los quinientos millones si se suman la población de Puerto Rico, estado asociado de los Estados Unidos, con 3.915.000 de habitantes.

Con la población de España, calculada en 39.910.000 de habitantes en 2000, la comunidad de habla hispana supera con creces al comenzar el tercer milenio los quinientos millones de personas.

En diez países latinoamericanos -entre ellos Argentina, Brasil, Colombia, Chile y México-, y también en España, el número de mujeres supera al de los hombres.

En cuanto a la población mundial, el número de hombres supera al de las mujeres, a razón de 102 por cada 100 de ellas, 3.051 millones y 3.005 millones respectivamente, según el informe de la ONU.

La distribución de población en millones por países es la siguiente:

       

         País                 total de                 número de hombres

                        población hombres  mujeres         por cada

                                                         100 mujeres

         _______________________________________________________________

        

         Argentina      37.032    18.163   18.868          96

         Bolivia        8.329     4.144    4.185           99

         Brasil         170.406   84.169   86.238          98

         Chile          15.211    7.531    7.680           98

         Colombia       42.105    20.786   21.319          98

         Costa Rica     4.024     2.040    1.983           103

         R.Dominicana   8.373     4.254    4.119           103

         El Salvador    6.278     3.082    3.196           96  

         Guatemala      11.385    5.741    5.645           102

         Honduras       6.417     3.230    3.187           101

         México         98.872    49.926   49.946          98

         Nicaragua      5.071     2.523    2.548           99

         Panamá         2.856     1.441    1.415           102

         Paraguay       5.496     2.772    2.725           102    

         Perú           25.662    12.726   12.935          98

         Uruguay        3.337     1.619    1,718           94

         Venezuela      24.170    12.161   12.009          101

 

Paises con mayor índice de fertilidad

Naciones Unidas: Las poblaciones de Africa y Asia cuentan con los índices más altos de fertilidad mientras que España es el séptimo país entre los más bajos, según un informe hecho público hoy por la Organización de Naciones Unidas (ONU).

La lista de los 10 países o áreas con mayor o menor índice de fertilidad según la División de Población de la ONU son:

         INDICE DE FERTILIDAD MAS ALTO

        

         País                        Número promedio de hijos por mujer

        

         Nigeria                                 8,00

         Yemen                                   7,60

         Somalia                                 7,25

         Angola                                  7,20

         Uganda                                  7,10

         Mali                                    7,00

         Afganistán                              6,80

         Burkina Faso                            6,80

         Burundi                                 6,80

         Liberia                                 6,80

        

         INDICE DE FERTILIDAD MAS BAJO

        

         Letonia                                 1,10

         Armenia                                 1,10

         Bulgaria                                1,10

         China, Macao RAE(1)                     1,10

         Ucrania                                 1,10

         España                                  1,13

         Eslovenia                               1,14

         Federación Rusa                         1,14

         República Checa                         1,16

         China, Hong Kong RAE (2)                1,17

(1)  Desde el 20 de diciembre de 1999 Macao es una Región

Administrativa Especial (RAE) de China.

         (2)  Desde el 1 de julio de 1997, Hong Kong es una RAE de China.  

Armas químicas y biológicas rusas amenazan la humanidad

San Francisco: La amenaza de las armas químicas y biológicas de la antigua URSS sigue activa hoy en Rusia por el secretismo y el abandono en que han quedado los depósitos que almacenan más de 40.000 toneladas de agentes tóxicos, según han denunciado expertos estadounidenses.

Gas sarin, sonam, agentes Vx, ántrax, fosgeno y lewisita, son algunos de los agentes tóxicos con que, según los expertos, la antigua URSS pensaba librar la guerra bacteriológica contra EEUU, pero la llegada de la "distensión" y la crisis económica de Rusia han dejado en el olvido un arsenal que aún tiene activo su potencial mortífero.

George Parshall, un experto en armas químicas de la Academia Nacional de las Ciencias de EEUU, opina que Rusia "posee hoy el mayor arsenal de agentes químicos del mundo, porque no han sido destruidos" y podrían caer en manos de otros países.

Su colega Kathleen Vogel, experta en química de la Universidad Cornell de Ithaca, Nueva York, asegura que existen cuatro centros de producción de armas en Rusia, de acceso prohibido y secretos, en los que se han almacenado los agentes tóxicos.

Ambos especialistas en el potencial bélico de la antigua URSS han llamado la atención sobre el riesgo que esto supone en la reunión que celebra en San Francisco la Asociación Estadounidense para el Avance de las Ciencias (AAAS).

Vogel ha señalado que los científicos pueden ayudar a recuperar ese peligroso material y ayudar a destruirlo o reconvertir las viejas factorías de agentes peligrosos en un sector exento de riesgos y productivo para Rusia.

La experta en armamento biológico ha reconocido, en unas declaraciones a EFE, que podrían estar en marcha en la actualidad programas dedicados a reciclar y reutilizar en Rusia las instalaciones de producción de armas para la guerra química.

Ha identificado cuatro plantas, ubicadas en las inmediaciones de Kirov, Yekaterinburgo, Sergiev Posad y San Petesburgo, como lugares en los que se mantienen depósitos de los virus y bacterias utilizados en la guerra biológica.

Fuentes de un grupo de mediación que trabaja desde Washington en un posible acuerdo con Rusia han indicado a EFE que el acuerdo es sólo cuestión de dinero y que podría ser firmado pronto.

El riesgo que suponen estas armas aumenta además por la crisis económica que atraviesa el país, y se corre el peligro de que la falta de escrúpulos o la necesidad de dinero lleve a alguien a vender estos agentes a países como Irak, Irán o Corea del Norte.

Uno de los asuntos más delicados en relación con los virus y bacterias que aún guarda Rusia tiene que ver con la viruela, una enfermedad que está erradicada del mundo pero de la que se guardan virus por si pudiera producirse un nuevo brote de la enfermedad.

Solamente el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades de EEUU (CDC), con sede en Atlanta, y un lugar no identificado en Rusia almacenan este tipo de virus, que podría tener efectos devastadores si saliera del control de las autoridades de salud.

Según George Parshall, quien dirigió el Centro de Investigaciones Dupont de Ciencias Químicas, Rusia posee cantidades ingentes de "lewisita", un agente químico que provoca quemaduras y es cancerígeno.

Algunos de los gases almacenados en Rusia son de nueva creación, como el sarin o el agente VX, pero otros, como el fosgeno, se empezaron a fabricar durante la I Guerra Mundial.

Kathleeen Vogel considera que la "fuga de cerebros" que sufre Rusia es uno de los principales riesgos para que un poderoso agente biológico salga también del país.

Para ella no es especialmente preocupante que un bacilo, virus o bacteria vaya a parar a terroristas, sino que caiga en manos de un país con los científicos capaces de convertir un agente bacteriológico en un arma contra la humanidad. 

 

Mujeres más propensas a lesiones de rodilla

San Francisco: Las mujeres son más propensas a las lesiones de rodilla, comunes entre quienes practican deportes, por las diferencias entre su estructura muscular y la de los hombres, según un estudio de la Universidad de Michigan difundido hoy.

Cada año los médicos en Estados Unidos atienden más de 11 millones de casos de lesiones de rodilla, y en su mayoría se trata de personas que han sufrido torceduras, desgarros o estiramientos mientras practicaban deportes, ya sea profesionales o por afición.

El estudio, presentado en la reunión anual de Cirujanos Ortopédicos de Estados Unidos, en San Francisco, muestra que las mujeres corren riesgos de dos a ocho veces mayores que los hombres por las diferencias en los músculos que rodean la rodilla.

"Los músculos de la rodilla tienen la capacidad de proteger los ligamentos y prevenir las heridas", dijo Edward Wojtys, profesor de Cirugía Ortopédica en la Facultad de Medicina y director de Medicina Deportiva en la Universidad de Michigan.

De los cuatro ligamentos mayores que trabajan en la rodilla, el ligamento cruciforme anterior (LCA), el ligamento medio colateral (LMC) y el ligamento cruciforme posterior (LCP) son los que con más frecuencia se lesionan en la práctica de deportes.

Cuando una persona cambia de dirección rápidamente, tuerce las piernas, disminuye de velocidad cuando corre o cae al suelo después de un salto puede lesionarse el LCA, un daño frecuente en jugadores de baloncesto y esquiadores, y deportistas que usan zapatos con tacos, como en el fútbol.

Las lesiones del LMC habitualmente ocurren por el contacto violento en la parte exterior de la rodilla, y son frecuentes en los deportes como el fútbol y el hockey.

Las lesiones del LCP se deben a impactos que sufre el atleta en el frente de la rodilla, o la torsión que ocurre durante un paso en falso, y también son comunes en el fútbol y el baloncesto.

"Las atletas corren un riesgo mayor de desgarro del ligamento cruciforme anterior porque no alcanzan el mismo endurecimiento muscular que los hombres a través de la articulación de la rodilla", explico Wojtys.

Para este estudio, los investigadores examinaron a 24 atletas de la primera división de la liga nacional de deporte universitario -12 hombres y 12 mujeres- que compiten en baloncesto, voleibol y fútbol. También examinaron a otros 28 atletas -14 hombres y 14 mujeres- que practican otros deportes como ciclismo, carreras y remo.

En ambas categorías de deportes -la que requiere pivote de la rodilla y la que no lo requiere- los hombres produjeron una mayor rigidez de los músculos de la rodilla que proveyó una mejor protección contra las torsiones.

Los resultados mostraron que, cuando los músculos de un atleta pasan del estado de relajamiento al de tensión, la rigidez de la rodilla aumentó en 258 por ciento para los hombres y un 171 por ciento para las mujeres que practican deportes de pivote.

En la segunda categoría, los incrementos fueron del 207 por ciento para los hombres y 198 por ciento para las mujeres. "La lección es que si usted practica deportes que requieren saltos, giros y torsiones, es mejor que prepare sus músculos para que protejan la rodilla contra las fuerzas de rotación", indicó Wojtys.

"Quizá sea necesario que el entrenamiento de las mujeres, en cada deporte, sea diferente", agregó. "Habría que poner un énfasis en el fortalecimiento de los músculos de la rodilla de las mujeres que practican un determinado deporte".

"A largo plazo habría que desarrollar los métodos de rehabilitación y de entrenamiento que ayuden, específicamente, a las atletas porque ellas parecen más susceptibles a este tipo de lesión", dijo Wojtys.

 


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Marzo del 2001