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Hierbas sorprenden a la ciencia

Las hierbas, que curan y matan, son centro de polémica en EEUU, donde se ha conocido un fraude en los métodos de adelgazamiento, junto a la sorprendente revelación de que puede corregirse la posición de un feto con solo quemar "artemisa" en el tobillo de una embarazada.

Ambos casos, científicamente documentados e investigados, han sido expuestos por la Asociación Médica Estadounidense en su revista JAMA, una de las de más prestigio en el ámbito de la medicina ortodoxa. Son la cara y la cruz de un fenómeno, el de las medicinas alternativas, que ha registrado en EEUU un crecimiento espectacular del 47,3 por ciento entre 1990 y 1997. Sólo en dinero en efectivo, han movido 27.000 millones de dólares el pasado año en este país.

La revista JAMA ha analizado en profundidad estas nuevas técnicas alternativas, que incluyen la acupuntura, la quiropraxis, la relajación o la herbolaría entre un total de 16 disciplinas. El estudio recoge un informe sobre la eficacia de uno de los tratamientos más comunes contra la obesidad, el uso de la hierba "Garcinia Cambogia", que contiene ácido hidroxicítrico, para combatir el sobrepeso. Simplemente, concluye la investigación, no funciona.

Pero también se hace eco la revista de una antigua práctica médica china, la denominada "moxibustión", y recoge un ejemplo de tratamiento eficaz para corregir la posición de un feto, que, seguro, habrá dejado sorprendidos a muchos médicos y científicos ortodoxos. Se trata, sencillamente, de hacer arder hojas de "artemisa", liadas a modo de cigarrillos, cerca del tobillo de una mujer embarazada. El humo de la "artemisa" estimula los puntos de acupuntura que actúan sobre el feto, provocando un giro real.

Los autores del estudio, los doctores Francesco Cardini de Verona (Italia), y Huang Weixin, del Hospital de Mujeres de Nanchang (China), han realizado un experimento que demuestra que esta vieja técnica es eficaz. El 75 por ciento de los fetos tratados con la "moxibustión" variaron su posición hacia la correcta, en comparación con el 48 por ciento de los fetos que lo hicieron con las técnicas convencionales. Aunque numerosos estudios han documentado hasta ahora en China el valor de la "moxibustión", el modo en que esta técnica actúa sobre el organismo femenino permanece aún sin explicación.

El experimento, realizado con 260 mujeres embarazadas, demuestra además del efecto en los cambios de posición del feto, que la actividad fetal fue estimulada de modo mayor en los casos tratados con esa técnica que en el grupo de control que recibió los cuidados ordinarios.

 

Informe sobre fumadores pasivos fué sesgado

Washington: El informe de la Agencia de Protección Medioambiental de los Estados Unidos (EPA), que hace cinco años concluyó que los no fumadores que inhalaban el humo (fumadores pasivos) podían desarrollar las mismas enfermedades que los adictos al tabaco, fué sesgado.

Así lo ha determinado el juez William Osten, de Carolina del Norte, al señalar que "La EPA pasó por alto mucha información y sacó sus conclusiones de una información sesgada, Se equivocó al divulgar hallazgos importantes y dejó cuestiones importantes sin respuesta".

El informe de la Agencia de Protección Medioambiental aseguraba que cada año morían 3000 norteamericanos por causas derivadas de haber sido fumadores pasivos.

Recientemente los más importantes epidemiologos, expertos en el tema, aceptaron igualmente que se ha exagerado en los efectos del humo del cigarrillo sobre los no fumadores, sin evidencias realmente concluyentes.

Sin embargo, estos reconocimientos son tardíos, pues ya los fantasmas del cancer, el enfisema pulmonar y las enfermedades pulmonares rondan sobre legos y facultativos.

A raiz de dicho informe se han producido normas protegiendo a los no fumadores de las posibles enfermedades y por tanto del humo del cigarrillo en todo el mundo y el tabaco fué declarado el enemigo público numero uno, sin medir otros riesgos mayores.

De modo que los fumadores no van a evitar ya que los echen de los establecimientos, y la consecuencia del fallo judicial o de la moderación de los informes científicos solo beneficiará a las tabacaleras, que verán disminuir la presión de las demandas por daños a la salud de no fumadores. Continuarán, eso sí, las demandas por daños a la salud de los hoy reconocidos como adictos a la nicotina.

Entre tanto, ya se ha detectado un nuevo enemigo, el escape de los motores diesel, que contiene los dos más potentes cancerígenos descubiertos por la ciencia, capaces de afectar a fumadores y no fumadores. Las presiones y manifestaciones contra los vehículos diesel han comenzado ya en algunas ciudades de los Estados Unidos.

 

Salud, el negocio de fin de siglo

Madrid: (Jose Luis de La Serna, de El Mundo) Muy pocos las superan. Los bancos, la industria del tabaco, las petroleras... Como cada semestre, la mayoría de las transnacionales farmacéuticas ha publicado su volumen de ventas semianual y los beneficios que ha conseguido de ellas.

En general, se han cumplido con creces todas las previsiones y el dinero que obtienen de vender medicinas, análisis y gestión de salud, de nuevo, se ha elevado en un porcentaje con dos dígitos con respecto al que se consiguió en el transcurso del penúltimo semestre.

La consecuencia es obvia: salvo contados casos, en los que se esperaba mucho más de lo logrado después, las acciones de la industria farmacéutica han subido en Wall Street y el dividendo que se obtiene por ellas ha crecido. La consigna de muchos brokers en todo Norteamérica es clara: "Invierta en biotecnología si quiere obtener jugosos beneficios a medio y largo plazo".

Las razones por las que la fortuna favorece a este tipo de industria son diversas. Rodeando a las transnacionales hay ya mucha ciencia, y además bien pagada, que orienta la investigación de futuros productos para lograr remedios eficaces con los que paliar enfermedades crónicas y frecuentes.

Asimismo, la FDA en Estados Unidos, está aprobando nuevos medicamentos a una velocidad sin precedentes. Por otra parte, la población anciana, la que más patologías tiene, sigue creciendo en todos los países ricos.

Y un hecho que no ha sido todavía analizado a fondo es el grado de conocimiento que está adquiriendo la sociedad sobre biociencia. La publicidad gratuita, muchas veces, que los avances médicos (en donde se hayan implicadas medicinas) han logrado en los medios de comunicación de masas, es un factor decisivo en las ventas.

Basta observar el caso de la Viagra. Además, la industria -en donde se permite- está invirtiendo mucho en publicidad directa de sus medicamentos al paciente y no sólo a los médicos. Con todos estos datos parece muy dificil que, incluso en los países en los que la Administración es la que al final paga la factura médica, pueda algún día frenarse el crecimiento en el gasto de farmacia.

 

La Iglesia Anglicana tiene acciones en Viagra

Madrid: La Iglesia Anglicana tiene buen ojo clínico y, sobre todo, financiero, según una crónica del diario El Pais, de Madrid, que señala la participación de la misma en los laboratorios "Pfizer", fabricantes de la famosa pildora contra la impotencia "Viagra".

Pero la Iglesia no ve objeciones morales a esta píldora que ha duplicado el valor de sus acciones en Pfizer (un millon de libras esterlinas el año anterior).

Cuestiona el diario El Pais que dicha Iglesia tiene otras inversiones menos santas, por ejemplo en dos fábricas de armamento y tres laboratorios de manipulación genética.

Figuran también en la relación de inversiones de la Iglesia Anglicana empresas como las petroleras British Petroleum y Shell, cuestionadas por grupos ecologistas por ignorar supuestamente los derechos de los indígenas que ocupan las tierras de explotación.

 

Para adelagazar, mejor serotonina que voluntad

Jerusalén: Una investigación llevada a cabo en el Hospital Ijilov de Tel Aviv, ha demostrado la relación entre la serotonina, las dietas y la tendencia a engordar.

En una etapa de la investigación se demostró que cuando desciende el nivel de serotonina se está de mal humor, empeora la memoria, la gente se siente presionada, cansada y con una mayor necesidad de ingerir hidratos de carbono.

También se descubrió que los niveles de serotonina eran especialmente bajos en las personas obesas, junto con un alto nivel de deseo de ingerir hidratos de carbono. Por su parte, las personas delgadas, con mayores niveles de serotonina, tienen menores deseos de ingerir hidratos de carbono y mayor de consumo de proteinas.

En una segunda etapa de la investigación, se observó que después de consumir hidratos de carbono aumentaron en forma significativa los niveles de serotonina en sangre, los mismos que descendieron bruscamente con una comida basada en carnes.

La reducción de la serotonina explicaría, según la investigación el fracaso a las dos semanas de las dietas sin carbohidratos para las peronas obesas (cuando se llega al más bajo nivel de la hormona y se observan los efectos secundarios negativos).

Estas dietas fracasan por no adaptarse al mecanismo cerebral de la serotonina. Es la explicación fisiológica de la "falta de voluntad".

 

Mujeres tienen guayabo natural

Washington: De acuerdo con un estudio científico realizado en la Universidad de Allegheny, en Filadelfia, y publicado en la revista Nature, el guayabo o resaca, el síndrome premenstrual y la depresión postparto se deben a un mismo mecanismo cerebral.

El Dr. Sheryl Smyth y colaboradores desvelaron el origen común de la ansiedad en estos tres contextos, por el incremento en la producción de la subunidad a4, una sustancia que al actuar sobre los receptores GABA, provoca una sensación de angustia e irritabilidad.

Durante los embarazos, y también cuando se aproxima el fin del ciclo menstrual, las mujeres tienen concentraciones altas de progesterona, hormona que tiene un efecto sedante sobre el receptor GABA.

El descenso repentino de la progesterona causa el mismo efecto de incrementar la producción de la subunidad a4, que la interrupción de sustancias sedantes como el alcohol o las benzodiacepinas, concluyó el estudio.

 

Descenso de mortalidad después de los 80 años

New York: Según un estudio publicado en la revista Science, realizado por un equipo internacional de biólogos, estadísticos y demógrafos, los índices de mortalidad se desaceleran con la edad, especialmente a partir de los 80 años.

Desde 1950 se ha producido una sustancial reducción de la mortalidad a edades avanzadas, sin que por el momento se hayan esclarecido las causas de este hecho comprobado estadísticamente.

El fenómeno se ha producido de forma especialmente rápida en la mayoría de los países desarrollados. La población de personas centenarias se ha duplicado cada deácada desde 1960.

El estudio investigó también los índices de mortalidad en cuatro especies bien distintas, una especie de mosca, un nemátodo común, un parásito y una levadura. En todos se apreció una característica común: el índice de mortalidad se desaceleraba e incluso se reducía en las edades más avanzadas.

Todos estos datos chocan frontalmente con las principales teorías evolutivas sobre los seres vivos, según las cuales la esperanza de vida tras el fin de la capacidad reproductiva debe ser corta.

 

Viagra causa todo tipo de reacciones

Alrededor del mundo se originan toda clase de reacciones tras el lanzamiento oficial del medicamento Sidenafil por el laboratorio Pfizer, capaz de combatir la impotencia masculina.

Las primeras reacciones fueron las de los urólogos de Estados Unidos agobiados por la excesiva demanda de pacientes y la subida de las acciones de Pfizer en la bolsa.

Las segunda, procedentes de todo el mundo, tuvieron que ver con el contrabando, que en pocas semanas ha logrado ingresar el producto a muchos paises, lo que ha constituído un jugoso negocio de sobreprecios.

La tercera fué negativa, relacionada con la posibilidad de que este mecanismo artificial repotencializador de los hombres maduros, los convierta de nuevo en jovencitos buscando aventuras, de tal modo que acabe con sus matrimonios o hastíe a sus mujeres, a quienes nadie preguntó si estaban conformes o nó con la situación previa.

La cuarta tuvo que ver con las compañías de seguros de salud, enredadas con la demanda de sus pacientes, la obligación o no de suministrar el Viagra, de definir si es fundamental para la salud física y mental de los pacientes y lo más simpático, ¿Cuantas pastillas sería conveniente financiar por mes a cada paciente?

Y así seguirá la serie, con informaciones tan curiosas como la procedente de El Cairo, donde la máxima autoridad religiosa de Egipto, el "mufti" Nasr Farid Wasel, ha declarado que la píldora en cuestión "no es contraria a las enseñanzas o principios del Islam"

 

Curiosa privatización

El Cairo: El Gobierno egipcio busca, mediante avisos en prensa, empresarios privados interesados en gestionar los servicios sociales de las mezquitas del país, generalmente dedicados a la salud, la enseñanza del Corán y los servicios fúnebres.

Estos servicios son considerados uno de los medios que utilizan los grupos integristas para hacer proselitismo, de lo que han sido acusados en muchas ocasiones. El Gobierno estaría intentando acabar con la influencia del clero radical musulman sobre estos lugares.

Las organizaciones religiosas más radicales tratan de derrocar por las armas y otros medios al Gobierno laico egipcio que encabeza el presidente Hosni Mubarak, para sustituirlo por otro de estricta observancia islámica.

 

Indemnizaciones por lobotomías

Estocolmo: Después de que Noruega asumiera la responsabilidad por las lobotomías practicadas en ese país, un escándalo similar sacude al vecino páis de Suecia.

Un programa de la televisión denunció que 4.500 ciudadanos suecos, entre pacientes psicóticos y minusválidos mentales, sufrieron lobotomías entre 1944 y 1963, y no 2.000 como ha reconocido la Dirección Nacional del Servicio Social.

Noruega, tras aceptar la responsabilidad, pagó una indemnización de 100.000 coronas, unos 12.500 dólares a 500 ciudadanos que habían sido lobotomizados.

En Suecia se hizo pública hace pocos días una resolución del Consejo de Ministros, negando una indemnización por este concepto, lo que causo la movilización de la élite intelectual "en nombre de las víctimas".

 

Tamoxifeno: El estudio clínico más importante

Washington: Como "uno de los estudios clínicos más importantes que se hayan realizado jamás en medicina", ha sido calificado el que recientemente demostró la utilidad del tamoxifeno en la prevención del cancer de seno, el principal cancer que afecta a la mujer en el mundo.

"Jamás había pasado antes en medicina", señalaron representantes del Instituto Nacional del Cancer de Estados Unidos (NCI), por lo que se considera un hecho sin precedentes en los últimos 10 años en Oncología.

Curiosamente, la noticia salió a la luz en el periódico estadounidense "The Philadelphia Inquirer", que sorprendió a los informadores de todo el mundo al hacer pública una carta de los responsdables del estudio dirigían a las 13.300 mujeres que participaban en la investigación.

Según las instrucciones del Dr. Bernard Fisher, principal investigador, el estudio se suspendía 14 meses antes de lo previsto, pues los resultados eran tan evidentes que no había razón para prolongarlo y pedía a todas las mujeres se pusieran en contacto con sus médicos cuanto antes para romper el código secreto del estudio y saber si consumían el medicamento o el placebo.

De acuerdo con las normas que se siguen en los ensayos clínicos, estos tienen que suspenderse cuando los datos, en un momento, muestran diferencias tan significativas entre un grupo y otro de pacientes, que resulta inmoral no ofrecer a las personas del grupo control los beneficios que proporciona el medicamento investigado.

 

La sal no es mala para la salud

New York: La sal no sólo no perjudica al organismo, sino que, además, reduce el riesgo de muerte, es la conclusión de un estudio de la Facultad de Medicina Albert Einstein, de esta ciudad, publicado por The Lancet.

El estudio hizo un seguimiento a la mortalidad de un total de 11.346 hombres y mujeres de edades entre 25 y 75 años, candidatos seleccionados del Estudio de Examen Nutricional y Salud Nacional (NHANES 1), durante 20 años.

El Dr. Michael Alderman, director del equipo investigador, señalo que "En estudios previos con pacientes hipertensos se encontró una asociación entre las dietas bajas en sal y efectos adversos en la calidad de vida, así como un incremento en la morbilidad y mortalidad cardiovascular. Queríamos encontrar si existía una relación entre las dietas pobres en sal y la mortalidad en la población general"

Entre las personas estudiadas, se produjeron 3,923 muertes, de las cuales 1.970 se debieron a enfermedad cardiovascular. Pero la trascendencia del trabajo llegó de la mano de los resultados relacionados con el consumo de sal.

Curiosamente, el estudio desveló que el riesgo de muerte entre los participantes que menos sal consumieron era más alto (más de 23 fallecimientos por cada 1000 personas y año) que el que tenían los que más sodio ingerían (19 muertes por mil personas y año).

 

La primera vacunación contra la viruela

· La Real Expedición Filantrópica de la Vacuna, que partió de España en 1803, bajo la dirección de los médicos Balmis y Salvani, es una de la hazañas de la salud pública americana de trascendental importancia para la salud de las Colonias.

Lleva a toda América española y Asia la vacuna de la Viruela. La expedición lleva 5 médicos, dos cirujanos, tres enfermeros y 22 niños expósitos, que no han sufrido la enfermedad, con la llaga en su hombro. El virus se mantiene replicándolo de brazo en brazo, siguiendo las enseñanzas de Jenner.

A bordo de la corbeta María Pita, llegan a Puerto Rico y luego a Venezuela en mayo de 1804 ,donde se divide la expedición en dos, una dirigida por Balmis hacia el Norte: Venezuela, Cuba, México, Guatemala y luego Asia: Filipinas, Macao y Cantón, luego Santa Helena, para volver a España en septiembre de 1806.

La otra, al mando de Salvani se dispone a cubrir el territorio suramericano, en el que permanece hasta 1810. Naufragan en la desembocadura del Magdalena, son rescatados y llevados a Cartagena, establecen Juntas Locales y Centros de Vacunación separados de los hospitales, sitios limpios con grandes letreros.

Vacunan, dejan instrucciones y la organización sanitaria necesaria para que se siga vacunando. En Mompox, se dividen en dos grupos que se unen en Diciembre de1804 en Santa Fe.

En Santa Fe, el Virrey y su familia son los primeros en vacunarse para evitar suspicacias o recelos ante el moderno procedimiento. Salvani reporta en la Nueva Granada 56.329 vacunados. Los indios de Tunja se resistieron abiertamente a la vacunación y murieron en su mayoría. De los 2.000 vacunados en Tunja solo murieron cinco.

La Expedición pasa a la Audiencia de Quito el 27 de Mayo de 1805, permaneció un año en la Nueva Granada.

 

Orígenes de la Salud Ocupacional

Los orígenes de la Salud Ocupacional se remontan en el tiempo a los papiros egipcios, las tablillas mesopotámicas y la ley mosaica. Hipócrates describe hace 25 siglos la intoxicación por plomo como enfermedad ocupacional. El alquímico Paracelso lo hará con las enfermedades pulmonares de los mineros en el Renacimiento, y será hace tres siglos, en 1700, cuando el médico italiano Bernardo Ramazzini, considerado como el padre de la Salud Ocupacional, escribe su obra de Morbis Artificum, las Enfermedades de los Artesanos, el primer tratado sistemático sobre el tema de la higiene profesional y la relación existente entre las enfermedades y los oficios, entre la vida y el trabajo.

En nuestro país, será Rafael Uribe el primero en plantear el debate sobre la salud de los trabajadores en 1910, señalando acertadamente que si se pensionaba a los soldados heridos en las batallas porqué no se pensionaba a los trabajadores heridos en la lucha por el trabajo diario, produciéndose en el país la primera legislación al respecto en los años de 1917 y 1935, hasta llegar a la mitad de siglo cuando se funda tardíamente el Instituto de los Seguros Sociales, que desde 1963 creará la sección de Salud Ocupacional y cubrirá tanto los accidentes de trabajo como las enfermedades profesionales.

 

Todos los aspirantes a médicos se rajaron

Buenos Aires: Ninguno de los 1727 estudiantes que se presentaron este año a las pruebas para ingresar a la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de La Plata aprobó el examen.

A la vista de los resultados, todos los aspirantes deberán asistir a clases de física, química y matemáticas, durante un semestre, para suplir su falta de conocimientos.

Otros 700 estudiantes no se presentaron al examen, pues decidieron tomar el curso de admisión previamente.

Este sistema de acceso restrictivo, apoyado por unos y cuestionado por otros, se instauró en 1993. El año pasado solo lo aprobaron 49 de los 2027 aspirantes y 1400 fueron rechazados después de finalizar el curso de admisión.

El Círculo de Médicos local avivó el fuego proponiendo cerrar todas las facultades de medicina, mientras la Ministra de Educación interviene ante el Consejo Superior de Educación debido a la gran polémica que generó el examen.

 

Sin condón no hay carnaval

Brasilia: "Sem camisinha nao tem carnaval", se llama la campaña que, con un costo de 2.5 millones de dólares, inició el Gobierno brasileño para el carnaval del presente mes.

La campaña, con anuncios radiales y televisivos que han originado como de costumbre serios debates, va acompañada de la donación de diez millones de condones para distribuir durante la "fiesta mayor".

El Gobierno está haciendo grandes esfuerzos para controlar el SIDA a partir de la grave situación confirmada el año anterior en Sao Paulo, que se acerca a las 40.000 muertes y la proliferación de la enfermedad en Rio de Janeiro.

 

Gripe tiene 80 millones de años

Budapest: La gripe es una de las enfermedades más antiguas de la humanidad, tiene ya 80 millones de años (el hombre sólo 10) y cada 30 años arremete en una nueva versión que en algunos casos es mortal, afrima el virólogo húngaro Gyorgy Berencsi.

En un estudio recién publicado, Berencsi señala que en las épocas prehistóricas los pequeños roedores transportaban el virus, recogido luego por mosquitos y garrapatas, que terminaron totalmente inmunizados.

En los siglos pasados la gripe fué causa de gran mortalidad, como sucedió en las epidemias de 1890 y 1900, a las que siguió, después de la Primera Guerra Mundial, la llamada "Gripe Española", que se llevó a 20 millones de personas.

En 1968, sólo en la pequeña Hungría, la gripe llamada de "Hong Kong" atacó a más de seis millones de personas y causó 6.000 fallecimientos.

Los científicos clasificaron a los virus de la gripe en A, B y C, pero después de 1976 volvieron a aparecer en Europa virus asiáticos, lo que se debió a que en algunos países europeos se fabricaron vacunas con virus vivos y estos virus debilitados se regeneraron y se fortalecieron.

Berencsi advierte que el virus asiático H2N2 hace años que se consideraba desaparecido y, sin embargo, puede suponerse por las razones señaladas, que el próximo causante de una gripe mundial sea justamente este virus en estado de recuperación.

 

Para combatir el Cólera

Sucre: La ciudad boliviana de Sucre, de más de 100.000 habitantes, vaciará simultáneamente sus inodoros, con un detergente, para reducir las probabilidades de propagación del Cólera.

Se pretende así desinfectar las alcantarillas de la ciudad para evitar un nuebo brote del Cólera durante el próximo carnaval, en el que proliferarán las ventas de comidas callejeras.

La singular medida es parte de la "jornada de saneamiento" diseñada por las autoridades sanitarias para combatir la enfermedad, para lo que también han distribuido sales de rehidratación oral a 20.000 familias.

 

El terror a los mutantes invade el planeta

Durante todo 1997 y a partir del experimento exitoso de la oveja Dolly, ha surgido en el mundo el temor a la clonación humana, hasta el punto que organismos internacionales y legislativos de muchos páises, se han dedicado a frenar de antemano tal posibilidad.

Congresos de páises desarrollados y tambien los de otros francamente subdesarrollados, en Centroamérica y Africa, promulgaron el año pasado leyes prohibiendo la clonación, incluso de animales en algunas ocasiones.

La iglesia católica, como otras religiones, han enfilado igualmente todas sus baterías frente a lo que consideran inmoral y contrario a la naturaleza ordenada por Dios.

Pero el escándalo resucita con mayor severidad a principios de 1998, con el anuncio del científico estadounidense Richard Seed de que está dispuesto a clonar el primer ser humano y que piensa lograrlo, a pesar de la fuerte oposición, antes de que la ley prohiba tal práctica en su país.

De inmediato ha reaccionado el presidente Clinton, solicitando al Congreso que prohiba estas investigaciones, de modo que se impida que "los avances científicos se desarrollen en un vacio moral".

 


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